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카카오 비즈니스 야심...빛과 그림자

비즈보드 중심의 매출 상승 로드맵 가동, 약점은 있다

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[이코노믹리뷰=최진홍 기자] 카카오가 지난 5월 카카오톡을 통해 브랜드를 만날 수 있게 만드는 카카오톡 비즈보드(톡보드) 베타 테스트에 돌입한 가운데, 이와 관련된 다양한 비즈니스 전략이 속속 등장하고 있다. ‘돈’을 벌기 시작하려는 카카오의 행보가 빨라지는 가운데 3분기 톡보드는 OBT(오픈 베타 서비스)로 풀려 사실상 정식 서비스에 돌입할 예정이다. 다만 개인정보 등 해결해야 할 리스크도 있다는 비판도 나오고 있다.

   
▲ 이종원 팀장이 발언하고 있다. 사진=최진홍 기자

톡보드, 비즈니스 플랫폼 전략 선봉장

톡보드는 카카오 공동체의 핵심 자산 및 고도화 되고 있는 비즈니스 솔루션들과 유기적으로 연결된다는 설명이다. 카카오톡 최상단에 위치하며 다양한 브랜드들이 합류하고 있다.

톡보드는 2개월 간 클로즈드 베타 테스트 기간 다양한 가능성을 인정받았다는 평가다. 이종원 카카오 사업전략팀장은 26일 “다양한 업종의 파트너가 참여해 구매, 상담 등 원하는 목적에 맞춰 캠페인을 진행했다”면서 “파트너들은 카카오톡 내에서 비즈니스 액션이 심리스하게 연결되는 과정을 직접 경험하며 이용자 편의성 측면에서 긍정적 평가를 내렸고, 성과 역시 기존 배너광고 대비 월등한 구매전환율을 기록했다”고 말했다. 다만 이와 관련된 명확한 데이터는 공개하지 않았다.

카카오는 더 많은 파트너들이 참여할 수 있도록 3분기 중 톡보드를 OBT로 전환하고, 최적화된 비즈니스 소통을 제공할 수 있도록 고도화할 예정이다. 이를 통해 전년 대비 톡비즈 매출 50% 성장을 충분히 달성할 수 있을 것으로 전망하고 있다. 나아가 네거티브 피드백(Negative feedback) 기능도 추가 적용해 여론 수렴의 창구로 만든다는 설명이다.

톡보드는 카카오 공동체의 핵심 자산 및 고도화 되고 있는 비즈니스 솔루션들과 유기적으로 연결된다. 카카오페이, 카카오톡 선물하기 등 핀테크와 커머스 플랫폼은 상품의 발견을 구매로 이어지게 하는 편리한 환경을 제공하며, 챗봇은 주문, 예약, 상담 등 다양한 비즈니스 소통을 지원한다. 최근 선보인 카카오싱크는 카카오톡 이용자가 손쉽게 파트너사의 회원 가입을 할 수 있게 도와준다.

카카오는 인공지능 기술과 카카오모먼트 등의 광고시스템을 통해 축적된 노하우를 기반으로 비즈니스 파트너와 이용자를 효율적으로 연결해줌으로써 카카오만의 차별화된 비즈니스 생태계를 만들어 나간다는 전략이다. 톡보드를 시작으로 카카오의 매출 신장 프로젝트도 탄력을 받을 전망이다.

톡보드의 성격에도 시선이 집중된다. 우선 기존 이커머스 플랫폼과는 다르다. 브랜드를 규합해 일종의 디지털 디스플레이 광고 플랫폼으로 작동하기 때문이다. 카카오는 별도의 자회사로 카카오 커머스를 운영하기도 한다. 다만 고객이 느끼기에 톡보드는 큐레이션 기능이 탑재된 이커머스 플랫폼과 다를 것이 없다. 그런 이유로 상품 배송 등에 있어 문제가 생겼을 때 고객이 카카오에 책임을 물을 수 있다. 이 팀장은 “유연하게 대응할 생각”이라고 말을 아꼈다.

개인정보 논란도 관건이다. 톡보드를 통해 상품을 결제하거나 서비스를 이용할 경우 카카오톡에 가입된 고객의 개인정보가 브랜드에 넘어가기 때문이다. 서비스를 진행하면 진행할수록 고객의 개인정보는 더욱 다양한 브랜드로 확산된다. 이와 관련해 이 팀장은 “개인정보 동의가 없으면 서비스가 진행될 수 없다”면서 “정부의 가이드 라인을 지키고 있다”고 말했다. 기본적인 개인정보가 존재해야 서비스가 진행되기 때문에, 이와 관련된 논란은 무의미하다는 평가도 나온다.

카카오톡 단일 플랫폼의 힘이 강해지는 등 톡보드의 존재감에 기대가 커지는 가운데, 업계에서는 일말의 불안도 감지된다. CBT 동안 톡보드를 이유로 유저들의 반발이 크지 않았다는 점은 고무적이나, 개인정보 및 서비스 과정에서의 커머스 전략은 그 자체로 불안요소가 많기 때문이다. 톡보드를 중심으로 하는 숙박예약 및 보험상담 등 다양한 서비스가 카카오톡에 집중되며 다른 스타트업 생태계를 위협할 수 있다는 경고도 나온다.

심지어 카카오톡에 지나치게 많은 서비스가 집중되며 플랫폼 작동이 원만하지 못할 것이라는 우려도 나온다. 다만 이 팀장은 “최적화 과정을 거쳤다”면서 “새로운 서비스로 카카오톡이 무겁게 작동하는 등의 일은 벌어지지 않을 것”이라고 말했다.

   
▲ 톡보드에 합류한 브랜드. 사진=최진홍 기자

카카오싱크와 스마트메시지, 그리고 챗봇

톡보드가 카카오 비즈니스 로드맵의 시작이라면 카카오싱크와 스마트메시지, 그리고 챗봇은 하나로 연결된 종합 플랫폼이다.

지난 3월 등장한 카카오싱크는 카카오톡 이용자가 클릭 한번만으로 파트너사의 회원으로 가입할 수 있게 도와주는 새로운 형태의 비즈니스 솔루션이다. 파트너는 원클릭 간편가입창을 통해 자사 회원 모객과 동시에 플러스친구 가입도 함께 늘릴 수 있으며, 카카오싱크를 통해 가입한 회원은 별도의 앱 설치나 로그인 없이 카카오톡과 파트너의 서비스를 넘나들 수 있다. 이 팀장은 “오프라인에서도 브랜드가 잠재 고객을 찾거나 고객 관리를 유연하게 할 수 있는 기능”이라고 말했다.

스마트메시지는 콘텐츠 셀렉터 기능을 통해 파트너사가 원하는 다양한 형태의 메시지를 소수의 친구를 대상으로 해당 메시지를 발송, 각각의 메시지를 수신한 친구의 반응을 분석하고 가장 좋은 메시지를 선별해 다수의 친구에게 발송한다. 이 팀장은 “콘텐츠 셀렉터와 로봇분석이 핵심”이라면서 “콘텐츠 셀렉터는 반응이 가장 좋을 것 같은 대상을 찾아 메시지를 보내는 것이며 로봇분석은 발송 결과를 10분 내 자세히 보여준다”고 설명했다.

카카오톡 챗봇의 장점은 카카오톡을 커뮤니케이션 수단으로 활용할 수 있다는 점이다. 많은 이용자를 보유한 카카오톡 플랫폼에서 때와 장소에 상관없이 이용자와 접점을 마련할 수 있다. 플러스친구와 카카오 i 오픈빌더에서 만든 챗봇을연동할 수 있어 기존에 플러스친구를 운영하고 있다면 챗봇과 시너지를 낼 수 있다는 설명이다.

카카오 i 오픈빌더는 카카오톡 플러스친구에 적용할 수 있는 텍스트형 챗봇이나 카카오미니에 적용된 음성 인터페이스와 호환되는 스피커봇(음성형 챗봇)을 만들 수 있는 개발 플랫폼이다.

최진홍 기자 rgdsz@econovill.com

기사승인 2019.06.26  11:46:23

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