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[IT여담] 경고등은 이미 울렸다...폭풍속으로 걸어가는 틱톡

사면초가 몰려

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[이코노믹리뷰=최진홍 기자] 중국의 바이트댄스가 운영하는 숏폼 콘텐츠 최강자 틱톡이 최악의 위기에 직면했습니다. 중국과 인도의 국경분쟁이 벌어지며 인도 시장에서 퇴출당하는 한편, 호주와 미국에서도 비슷한 수순을 밟고있기 때문입니다. 

여기에는 중국 공산당과의 밀월에 대한 의심도 큰 역할을 하는 중입니다. 틱톡은 홍콩 국가보안법을 의식해 현지에서 스스로 철수하는 한편 인도 정부를 향해 '오해가 있다'는 입장을 밝히고 있으나, 현 상황에서 활로를 찾기 어렵다는 말이 나옵니다.

   
 

업계에서는 틱톡이 글로벌 정치 게임의 희생양이라는 점에서 중국 화웨이와 동일시하는 시각도 나오지만, 사실 틱톡이 가진 원죄에도 주목해야 한다는 말도 나옵니다. 국가안보적 차원에서 화웨이는 소위 백도어의 실체가 명확하게 밝혀지지 않았으나, 틱톡은 이 지점에서 많은 약점을 가지고 있기 때문입니다. 여기에 원색적 콘텐츠로 세계의 Z세대를 좀먹고 있다는 비판에도 집중할 필요가 있습니다.

틱톡, 음악이 멈추나
틱톡은 글로벌 숏폼 콘텐츠 시장의 최강자입니다. 유저 40% 이상이 10대로 구성된 젊은 플랫폼이며 지난해 누적 다운로드만 7억5000만회를 넘기며 순항하는 중입니다. 경쟁자이던 바인, 미어캣 등을 차례로 압도하며 시장의 강자로 올라선 가운데 지난 5월 디즈니 플러스의 성공을 이끌었던 캐빈 메이어를 수장으로 영입하며 글로벌 시장 진출에 더욱 본격적으로 나서는 분위기를 연출했습니다.

그러나 최근 상황은 최악에 가깝습니다. 중국과 인도의 국경분쟁이 벌어지며 현지 시장에서 사실상 퇴출됐기 때문입니다. 인도 전자정보기술부는 성명을 통해 59개 중국산 앱 사용 금지를 발표하며 틱톡의 현지 시장 퇴출을 끌어내기에 이르렀습니다. 인도에서 글로벌 다운로드 30%를 소화하던 틱톡은 서한까지 보내며 읍소하는 한편 중국 정부와의 연결고리를 부정하고 현지 데이터 센터 건립까지 약속했으나, 국경분쟁에 분노한 인도 정부를 달래기는 역부족으로 보입니다.

이번 사태로 틱톡 바이트댄스는 무려 7조원 이상의 피해를 입을 것이라는 말까지 나옵니다. 덩달아 샤오미 등 현지에 진출한 중국 기업들도 유탄을 피하기 어렵게 됐습니다.

설상가상으로 미국 및 호주 등에서도 퇴출되는 분위기입니다. 당장 도널드 트럼프 미국 대통령은 7일(현지시간) 코로나19 중국 책임론의 반대급부로 틱톡 금지 가능성을 시사했습니다. 물론 이면에는 틱톡이 개인정보를 무단으로 탈취해 국가안보가 위험하다는 전제가 깔렸습니다. 

틱톡 최대 위기입니다.

   
▲ 출처=바이트댄스

어? 의심스러운...
미국은 중국과 홍콩 국가보안법을 기점으로 충돌하고 있고, 중국과 인도는 국경분쟁을 치르고 있습니다. 이 과정에서 틱톡은 고래들의 싸움에 불똥을 맞은 가련한 새우처럼 보이기는 합니다. 특히 언제나 당당했던 중국 정부와 중국 기업인 바이트댄스가 인도를 두고 연일 읍소하는 장면은 그 자체로 이색적이면서도 '결국 기업이 제물이 됐네'라는 연민도 불러 일으킵니다.

결론부터 말하면, 틱톡을 마냥 가련한 제물로 보기에 큰 무리가 있습니다. 사실 여러가지 의혹이 많았기 때문입니다.

특히 유저의 개인정보 탈취와 관련해서는 많은 논란이 벌어진 바 있습니다. 대표적인 사례가 지난해 12월 미국에서 벌어진 소송입니다. 

틱톡은 당시 캘리포니아의 한 대학생 개인 정보를 중국 서버로 이전한 혐의로 집단소송을 당했습니다. 한 유저가 앱만 다운받고 계정을 만들지 않았으나, 무단으로 해당 유저의 정보가 중국의 버글리(bugly.qq.com)와 우멍(umeng.com) 등 2곳으로 유출됐다는 주장이 나왔습니다. 틱톡은 싱가포르에 데이터를 저장하고 있다 주장했으나, 당시 무성한 뒷 말이 나오는 것을 막지는 못했습니다.

비교적 최근인 지난 6월에도 비슷한 논란이 있었습니다. 베타(시험) 버전 배포가 시작된 iOS 14에 앱이 클립보드에 접근할 때 알려주는 기능이 추가됐는데, 틱톡에서 해당 알람이 계속 등장해 논란이 됐습니다. 틱톡을 운영하는 바이트댄스는 단순 오류라고 해명했으나 찝찝함은 가시지 않았습니다. 결국 틱톡의 개인정보보호와 관련된 끊임없는 논란은 이미 현재 진행형이었다는 뜻입니다.

   
▲ 캐빈 메이어. 출처=위키디피아

틱톡의 선정성도 뇌관입니다.

AFP 통신은 지난 2018년 틱톡의 선정적인 콘텐츠로 많은 유럽의 학부모들이 우려하고 있다고 보도한 바 있습니다. 많은 아이들이 틱톡에 댄스 영상을 올리며 선정적인 자세를 취하거나 부적절한 몸짓을 하는 점이 문제라는 지적입니다. 그런 이유로 틱톡의 저변이 넓은 프랑스의 경우 많은 학부모들은 아이들이 틱톡에 올라오는 선정적인 콘텐츠를 지나치게 많이 소비하는 것을 우려, 앱 삭제를 유도하고 있다는 주장도 나왔습니다.

인도네시아에서는 비슷한 이유로 틱톡 금지령이 내려지기도 했습니다. 당시 루디안타라 정보통신부 장관은 “틱톡에는 아이들에게 부정적인 영향을 줄 수 있는 유해한 콘텐츠가 많다”면서 틱톡의 서비스를 강제로 막았습니다.

인도도 마찬가지입니다. 인도 정부가 중국과의 국경분쟁을 바탕으로 틱톡을 비롯한 중국산 앱의 서비스를 막은 것은 사실이지만, 이미 4월 현지 정부는 틱톡 금지령을 내린 바 있습니다. 인도 남부 타밀나두주 법원이 포르노 등 유해 콘텐츠가 퍼져 나가는 것을 예방하고자 틱톡 금지 판결을 내렸고, 정부가 이에 따랐기 때문입니다.

   
▲ 출처=갈무리

심판의 날?
틱톡이 복잡한 글로벌 정치의 유탄을 맞은 것은 사실입니다. 그러나 틱톡은 이미 개인정보, 나아가 선정성 논란을 통해 무수한 리스크를 품고 있었고 결국 이번 사태를 계기로 최악의 위기에 직면했다는 것이 정설입니다. 

위기는 단숨에 찾아오는 것이 아니라, 차근차근 경고하며 다가오는 법입니다. 틱톡이 이 위기를 어떻게 넘길 것인지, 귀추가 주목됩니다.

*IT여담은 취재 도중 알게되는 소소한 내용을 편안하게 공유하는 곳입니다. 당장의 기사성보다 주변부, 나름의 의미가 있는 지점에서 독자와 함께 고민합니다.

최진홍 기자 rgdsz@econovill.com

기사승인 2020.07.08  16:17:50

<경제를 리뷰, 미래를 본다 © 이코노믹리뷰 무단전재 및 재배포금지>

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