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[주간연구동향] 위 전절제 환자, 일반인 대비 치매 발병 위험 높아

노인, 운동 시 심혈관질환 위험 감소‧인지기능 상승 실마리 발견

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[이코노믹리뷰=황진중 기자] 삼성서울병원이 위암 환자 6만여명을 분석한 결과 대조군 대비 치매 위험이 30% 높은 것으로 나타났다. 이는 비타민 B12 결핍이 원인으로 이를 섭취하면 위험을 낮을 수 있을 것으로 보인다. 서울대학교병원은 평소 운동을 하지 않던 노인도 중‧고강도 운동을 시작하면 심혈관질환 위험을 감소시킬 수 있다고 강조했다. 분당서울대학교병원이 노인의 인지 기능을 높이는 실마리는 ‘해마’에 있다는 것을 발견했다.

위 전절제 환자, 일반인 대비 치매 발병 위험 높아

17일 연구업계에 따르면 삼성서울병원은 위암으로 위를 모두 절제할 시 치매 발병 위험이 증가한다는 연구결과를 발표했다. 위를 잘라내면서 비타민 B12의 체내 흡수를 돕는 내인자(intrinsic factor)가 함께 사라진 것이 이유다. 비타민 B12를 보충하면 이러한 위험을 낮출 수 있다.

삼성서울병원 가정의학과 신동욱 교수, 서울대의대 최윤진 교수 연구진은 국민건강보험공단 빅데이터를 이용해 2007년부터 2012년 사이 위암 수술을 받은 환자와 일반인 대조군을 비교 분석했다.

2007년부터 2012년 사이 50세 이상이면서 위암 진단을 받은 환자는 모두 6만 3998명으로 이 가운데 1만 2825명이 위를 모두 절제했다.

대조군은 20만 3276명으로 위암 환자와 나이 및 성별 등 사회경제적 요소와 고혈압, 당뇨, 이상지질혈증, 만성신질환과 우울증 등 치매 발병과 연관 있는 의학적 요소 등에서 차이가 없도록 보정했다.

연구진에 따르면 위를 모두 절제한 환자는 대조군 보다 치매 위험이 30% 높게 나타난 것으로 조사됐다. 치매 발병 요인 중 하나인 비타민 B12 결핍이 원인으로 지목됐다. 위에는 비타민 B12 흡수를 돋는 내인자가 분비된다. 위를 제거하면 해당 내인자가 사라지기 때문으로 분석된다.

치매 환자의 47%에서 비타민 B12가 결핍되어 있다는 보고가 있을 만큼 비타민 B12부족은 치매와 연관이 있을 것으로 추정되지만 위암 환자들의 비타민 B12 부족은 간과되기 쉽다. 이번 연구에서 위암 전절제수술 후 비타민 B12 보충 여부에 따라 치매 발병 위험도 확연한 차이를 보였다.

비타민 B12를 전혀 보충하지 않거나 수술 후 3년 이내에 보충을 중단한 경우 위암 전절제 수술 환자와 같은 조건의 일반인 대조군을 비교했을 때 위암 환자의 치매 발병 위험이 2배 정도 높았다.

꾸준히 비타민 B12를 보충한 환자들은 일반인보다 치매 발병 위험이 29% 감소했다. 치매 종류를 세분화해 분석했을 때 다른 결과를 보이기도 했다.

알츠하이머 치매는 위를 모두 절제한 환자가 일반인 대조군 보다 발병 위험이 높았지만 혈관성 치매 발병 위험은 오히려 23% 더 낮았다. 위를 모두 떼어낸 환자들이 이후 식사량이 줄어들면서 내장 지방이 감소하고 고혈압, 고지혈증, 당뇨 등 혈관성 치매에 영향을 미치는 대사성 질환 지표들도 함께 개선된 효과로 풀이됐다.

최윤진 교수는 “위 전절제술 받은 지 3년 전후로 비타민 B12 결핍이 두드러지기 시작한다”면서 “이를 모른 채 지내면 치매를 유발할 수 있는 요소를 떠안고 살게 되는 만큼 주의해야 한다”고 말했다.

신동욱 교수는 “위를 제거하면서 당연히 여러가지 영양소가 결핍되기 쉬운 만큼 전문가 상담과 검사는 필수”라면서 “비타민 B12 결핍은 충분히 조절이 가능한 만큼 치매 예방을 위해서라도 정기적인 관찰과 보충이 필요하다”고 강조했다.

연구성과는 국제 학술지인 ‘미국종양외과학회지(Annals of surgical oncology)’ 최근호에 게재됐다.

노인, 운동 시 심혈관질환 위험 감소

평소 운동을 안하던 노인도 중등도 또는 고강도 신체활동 빈도를 늘리면 심혈관질환 위험이 감소한다는 연구결과가 발표됐다.

서울대병원 가정의학과 박상민 교수 연구진은 2009년부터 2012년까지 국가건강검진을 받은 60세 이상 고령인구 111만 9925명의 대한 데이터를 수집했다. 참가자들은 자신의 신체활동 빈도, 생활양식 등에 대해 응답했다. 

연구진은 2013년부터 2016년까지 대상자들의 심혈관질환과 뇌졸중 발생여부를 추적·관찰했다. 연구에서는 신체활동 빈도의 변화가 심혈관질환, 뇌졸중 발생에 미치는 영향을 분석했다.  

연구결과 고령층도 중‧고강도 신체활동을 늘리면 심혈관질환 위험이 감소하는 것으로 나타났다. 중‧고강도 신체활동이 전혀 없던 고령층이 2년 후에 신체활동 빈도를 늘리는 경우 심혈관계질환 발생위험도는 최대 11%까지 감소했다. 주 1~2회에서 주 5회 이상으로 중‧고강도 신체활동 빈도를 늘렸을 때에도 심혈관계질환 발생위험도가 10% 감소했다.

   
▲ 중-고강도 신체활동이 늘어난 경우 심혈관계질환이 감소했고, 꾸준히 신체활동을 하다가 중단한 경우 위험도가 증가했다. 출처=서울대병원
   
▲ 중등도(moderate), 고강도(vigorous) 활동 빈도에 따른 심근경색과 뇌졸중 위험도 변화를 나타낸 그림. 출처=서울대병원

중‧고강도 신체활동을 중단할 경우 심혈관계질환 위험도가 높아졌다. 가령, 주 5회 이상 꾸준히 중‧고강도 신체활동을 실천한다고 응답했으나 이후 신체활동을 중단한 참가자는 심혈관계질환 위험도가 27% 높은 것으로 밝혀졌다.

꾸준한 중‧고강도 신체활동은 심혈관계질환을 예방하는데 효과가 있는 것으로 밝혀졌지만, 젊은 층에 비해 고령자의 신체활동 빈도는 현저히 낮았다. 두 번의 검진을 비교했을 때 신체활동이 없던 고령자 중 약 22%만 신체활동 빈도가 증가했다.

세계보건기구(WHO)는 2015년 약 9000만명인 전세계 60세 이상 고령인구가 2050년까지 약 20억명으로 늘어날 것으로 전망했다.

연구의 1저자인 김규웅 연구원은 “한국 데이터를 기반으로 고령인구에서 신체활동 변화에 따른 심혈관계질환 위험도 근거자료를 도출했다”면서 “향후 스마트워치, SNS, 모바일결제, 유전체 등 다양한 데이터와 연계해 질병발생위험을 평가할 수 있을 것”이라고 설명했다.

교신저자인 박상민 교수는 “미국 보건복지부가 작년에 10년만에 새로운 신체활동 가이드라인을 발표해 신체활동이 질병예방에 미치는 효과가 주목받고 있다”면서 “이번 연구가 지역사회에서 고령인구를 위한 신체활동 프로그램을 장려할 수 있는 계기가 되길 바란다”고 말했다.

연구성과는 국제 학술지인 ‘유럽심장학회지(EHJ, European Heart Journal)’ 최근호에 게재됐다.

노인 인지 기능 상승 실마리 발견

나이가 들면 약속을 잊어버리거나 특정 단어가 떠오르지 않는 등 인지기능이 저하될 뿐만 아니라 기억력 및 인지능력과 연관 깊은 해마의 크기도 줄어들게 된다. 주변인들로부터 충분한 정서적 지지를 받는 노인은 인지기능이 높으며 이는 정서적 지지가 해마 부피에 미치는 긍정적 영향과 관련이 있다는 사실을 최근 한국 연구진이 밝혔다.

사회적 지지 중에서도 정서적인 지지(emotional support)는 주변 사람들이 나를 돌봐주고 이해해준다는 느낌으로 소속감과 자존감을 높일 뿐 아니라 뇌를 스트레스로부터 보호해 인지 기능을 유지하고 향상시키는 것으로 알려졌다. 정서적 지지도는 대화가 필요할 때 들어주고, 고민을 털어 놓고 걱정을 나누며 문제를 이해해주는 상대가 있는지에 따라 측정된다.

구체적으로 정서적 지지가 인지기능과 어떻게 연관되어 있는지 그 기전에 대해서는 알려져 있지 않았다. 연구진은 기억력을 관장하고 있어 인지기능과 연관 깊은 ‘해마’가 정서적 지지가 인지기능을 높여주는 방법을 설명해줄 후보가 될 것이라고 가설을 세웠다.

분당서울대병원 정신건강의학과 김기웅 교수 연구진은 해마가 정서적 지지와 인지 기능의 관계를 어떻게 매개하는지 알아보기 위한 매개분석을 실시했다. 이를 위해 치매에 걸리지 않은 60세 이상의 한국인 410명을 정서적 지지 점수에 따라 점수가 낮은 그룹(108명)과, 보통의 점수를 가진 그룹(302명)으로 나누고 정서적 지지와 인지기능 사이의 연관성을 해마의 부피를 통해 설명할 수 있는지 알아봤다.

   
▲ 정서적 지지가 낮은 그룹과 높은 그룹 비교 표. 출처=분당서울대병원

연구 대상자들의 정서적 지지 점수는 의학적 결과 중 사회적 지지 조사 도구(Medical Outcomes Study Social Support Survey)를 이용해 측정됐다. 전반적 인지기능 수준은 언어능력, 기억력 등 측정하는 CERAD 검사 총점(CERAD-TS), 언어적 기억력 수준은 언어적 기억검사 점수(VMS)로 각각 평가했다.

연구결과, 정서적 지지가 높은 그룹은 인지기능 점수인 CERAD-TS와 VMS가 높은 것으로 나타났다. 정서적 지지가 CERAD-TS에 미치는 영향의 24%는 좌측 해마, 12%는 우측 해마가 매개했으며, VMS에 미치는 영향의 20%는 좌측 해마가 매개하는 것으로 나타났다.

결론적으로 정서적 지지를 충분히 받고 있는 그룹은 그렇지 못한 그룹에 비해 인지기능이 더 좋고, 이러한 효과의 약 3분의 1(1/3)은 정서적 지지가 해마 부피에 미치는 긍정적인 영향에 따라 매개된다는 의미다.

연구를 주도한 정신건강의학과 김기웅 교수는 “이번 연구를 통해 평소 정서적 지지를 충분히 받는 환경을 조성하는 것이 노인 치매 예방에 도움이 될 가능성이 있다는 점을 확인했다”면서 “다만 횡단적 연구여서 정서적 지지와 해마 부피, 인지기능 사이의 인과 관계를 직접적으로 증명한 것은 아니므로 향후 전향적 연구를 통한 결과 검증이 필요하다. 정서적 지지의 효과가 알츠하이머병의 발병률을 실제 얼마나 낮출 수 있는지에 대한 후속 연구도 진행할 예정”이라고 전했다.

연구성과는 ‘노인학저널(Journals of Gerontology)’ 최근호에 게재됐다.

황진중 기자 zimen@econovill.com

기사승인 2019.11.17  22:04:57

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