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[김민정의 미세먼지와 건강] 남산타워가 빨간색일 때 면역세포는 파괴 된다

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서울 시내를 걷다가 대기 오염 정도가 궁금하면 남산서울타워를 보면 된다. 서울시에서는 대기오염 정보를 시민들에게 쉽고 빠르게 알리기 위해 남산서울타워의 불빛으로 오염도를 표시한다. ▲좋음(0~15㎍/㎥)은 파란색 ▲보통(16~35㎍/㎥)은 녹색 ▲나쁨(36~75㎍/㎥)은 노란색 ▲매우 나쁨(76㎍/㎥이상)은 빨간색이다. 미세먼지 농도가 나쁨을 유지할 때, 우리 몸의 면역세포는 서서히 파괴 된다.

국내 미세먼지 기준은 한국환경공단 에어코리아에서 통합대기환경지수(CAI, Comprehensive air-quality index)를 통해 제공한다. 대기오염도 측정치를 누구나 알기 쉽게 표기하고 대기오염으로 인한 피해 예방 지침을 제시하기 위해 개발된 대기오염도 표현방식이다. 포털사이트에 미세먼지 농도를 검색했을 때 나오는 지표로, 남산서울타워와 마찬가지로 위험 정도에 따라 상징색으로 표현된다. ▲좋음(0~50㎍/㎥)은 파란색 ▲보통(51~100㎍/㎥)은 녹색 ▲나쁨(101~250㎍/㎥)은 노란색 ▲매우 나쁨(250㎍/㎥이상)은 빨간색이다.

한국환경공단 대기측정망부는 ‘보통’일 경우 환자군 만성 노출 시 경미한 영향이 유발될 수 있다고 보고, ‘나쁨’일 경우 환자군 및 어린이, 노약자 등에게 유해한 영향을 유발하고 일반인도 건강상 불쾌감을 경험할 수 있다고 경고한다. 빨간색의 ‘매우나쁨’은 환자군이나 민감군에게 심각한 영향을 유발할 뿐 아니라 일반인도 약한 영향이 유발될 수 있는 수준으로 규정했다.

남산타워가 붉어지기 시작하면 건강상 불쾌감을 느끼고 유해한 영향을 받기 시작한다고 볼 수 있다. 한국은 세계보건기구(WHO)가 설정한 잠적목표 2 수준으로 목표를 세우고 있다. 이는 권고수준에 비해 약 6% 정도 사망 위험률을 감소 하는 것으로 지난해 3월 개정됐다.  

최악의 환경재해로 꼽히는 미세먼지는 호흡기를 거쳐 폐에 침투하거나 혈관을 따라 장기로 퍼져 인체에 치명적인 영향을 끼친다. 특히 2.5㎛ 이하인 초미세먼지(PM2.5)는 폐에서 걸러지지 않고 혈액으로 스며들어 심장과 중추신경계 등에 직접적인 영향을 주고 혈관으로 침투한 미세먼지는 콜레스테롤과 뭉쳐 혈관에 쌓이는 등 동맥경화, 심근경색, 뇌졸중 등에 영향을 준다.

보다 심각한 것은 입자가 작은 미세먼지가 혈관 안까지 침투해 혈관을 타고 온몸으로 퍼져 신체 곳곳에 손상을 입힌다는 것이다. 미세 먼지에 장기간 노출될수록 인체에서는 인터루킨·인터페론 등 면역계를 활성화하는 물질이 증가한다. 이로 인해 면역세포인 호중구와 림프구 등이 증가해 염증을 일으키고, 산화 스트레스가 발생한다.

특히 면역세포인 대식세포는 박테리아 등 외부에서 들어오는 것을 모조리 잡아 먹는 선천성 면역체계의 핵심세포로 항상 우리 몸속에서 1차 방어전을 하고 있다. 미세먼지는 면역세포를 스스로 세포사멸하게 하며 혈액을 타고 온 몸을 순환하는 면역세포를 감소시킬 수 있어 특히 주의해야 한다.

국내 연구진의 실험에 의하면 미세먼지는 신생아에도 영향을 끼친다. 임신기간 32주 미만의 '초미숙아'를 낳은 위험은 같은 비교 조건에서 1.97배로 더 큰 차이가 났다. 또 미세먼지 농도 기준을 WHO(세계보건기구) 가이드라인 최고치인 70㎍/㎥로 잡을 경우, 이보다 높은 지역에 거주하는 임신부는 미숙아 출산율이 7.4%에 달해 특히 더 주의해야 한다.

김민정 김민정한의원 대표원장 expert@econovill.com

기사승인 2019.06.18  11:02:26

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