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LG화학은 왜 3M출신 신학철 수석부회장을 택했을까

박진수 부회장은 아름다운 퇴장

김동규 기자 dkim@econovill.com

기사승인 2018.11.09  09:52:34

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[이코노믹리뷰=김동규 기자] LG화학이 신학철 3M 수석부회장을 신임 대표이사 부회장에 내정했다고 9일 밝혔다. 박진수 부회장은 42년만에 LG를 떠나게 됐다.

LG화학이 CEO를 외부에서 영입한 것은 1947년 창립 이후 처음이다. 신 내정자는 1984년 3M 한국지사에 평사원으로 입사해 필리핀 지사장, 3M 미국 본사 비즈니스 그룹 부사장을 거쳐 한국인 최초로 3M의 해외사업을 이끌며 수석 부회장까지 오른 입지전적인 전문경영인이다.

   
▲ 신학철 LG화학 대표이사 내정자. 출처=LG화학

이런 신 내정자의 배경이 LG화학이 창립 이후 처음으로 외부 CEO를 영입한 이유로 해석된다. 다양한 분야에서 강점을 드러내는 글로벌기업 3M의 DNA가 현재 LG화학이 추진하는 사업 다각화와 맞아 떨어지는 것이다.

현재 LG화학의 사업영역은 전통적인 석유화학에서 신소재, 배터리, 정보전자소재, 생명과학 등 첨단 소재·부품과 바이오 분야로 발전하고 있다. 또 주력 사업인 석유화학의 글로벌화와 전지 사업의 해외생산과 마케팅이 급속하게 확대되고 있어 고도화된 글로벌 사업 운영 체계가 필요한 상황이다.

LG화학도 영입배경에 대해 “신 내정자는 세계적인 혁신 기업인 3M에서 수석부회장까지 오르면서 글로벌 사업 운영 역량과 경험은 물론 소재·부품 사업 전반에 대한 통찰력을 보유하고 있다는 점이 강점”이라면서 “급변하는 사업환경에 선제적으로 대응하면서 조직문화와 체질의 변화, 혁신을 주도할 수 있는 적임자로 판단되어 영입하게 됐다”고 말했다.

LG화학 관계자는 “글로벌 기업에서 쌓은 역량과 경험을 바탕으로 LG화학이 세계적인 혁신기업으로 도약하는데 기여할 것으로 기대된다”고 밝혔다.

   
▲ LG화학 여수 NCC 공장 전경. 출처=LG화학

박진수 부회장 LG생활 42년 아름답게 퇴장

박진수 LG화학 대표이사 부회장은 42년간의 기업활동을 마무리하고 경영 일선에서 물러난다.박 부회장은 앞으로 후진 양성 및 경영 선배로서의 조언자 역할에 힘쓸 계획이다.

박 부회장은 1977년 럭키로 입사해 지금까지 42년간 근무하며 LG화학은 물론 대한민국 화학·소재 산업 발전에 기여한 LG의 상징적인 경영자다. LG화학 CEO로는 2012년 말부터 재직했고, 회사를 매출액 28조원 규모로 성장시키며 글로벌 Top10 화학기업으로 발전을 주도했다.

또 사업구조 고도화와 에너지, 물, 바이오 및 소재 분야 등 미래를 위한 과감한 투자로 LG화학의 위상을 한 단계 격상시켰다는 평가를 받고 있다.

박 부회장은 “40년 이상을 근무하며 LG화학이 세계적인 기업으로 성장하는데 일조하고 명예롭게 은퇴한다는 것은 큰 축복”이라면서 “후배들이 끊임없는 도전과 혁신을 계속 이어가 우리 모두가 함께 성장시켜온 LG화학을 앞으로도 영속하는 기업으로 발전시켜 주길 바란다”고 말했다.

LG화학 관계자는 “박 부회장은 회사가 보다 젊고 역동적인 경영활동이 가능하도록 아름다운 은퇴를 선택했다”면서 “경영일선에서 물러나 도울 수 있는 일에 적극적인 지원을 아끼지 않을 것”이라고 말했다.

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