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포스코, 파이넥스 쇳물 상업생산 2000만t 달성

상용화 설비 가동 10년 8개월 만에 중형차 2000만대분 생산

박희준 기자 jacklondon@econovill.com

기사승인 2017.12.07  18:11:55

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포스코가 고유기술로 개발하고 상용화한 파이넥스가 누계로 2000만t의 쇳물을 생산했다.

   
▲ 포스코 직원들이 7일 파이넥스 쇳물 상업생산 누계 2000만t 달성 기념식을 갖고 파이넥스 조업기술을 지속적으로 개발해 세계 최고의 쇳물 생산 경쟁력을 확보해 나갈 것을 다짐하고 있다. 출처=포스코

포스코는 7일 2007년 파이넥스 상업생산 설비를 가동한이래 10년 8개월 만에 쇳물 누계생산량이 2000만t을 돌파했다고 밝혔다.   2000만t의 중형자동차 2000만대를 만들 수 있는 분량이다.

파이넥스는 ‘쇳물은 용광로에서 생산된다’는 철강산업의 기술 패러다임 자체를 바꿔 세계  제철역사에 큰 획을 그은 창조적 혁신기술이다. 원료를 예비 처리하는 공정을 생략하고  가루 형태의  철광석과 유연탄을 원료로 바로 사용하기 때문에  일반 용광로에 비해 투자비와 생산원가를 85%수준까지 절감할 수 있다.

 또 용광로에 비해 황산화물(SOx)과 질소산화물(NOx)은 각각 40%와 15% 수준에  불과하고 최근 문제가 되고 있는 초미세먼지도 34% 수준이어서 지구온난화와 환경오염 문제를 획기적으로 줄일 수 있다는 평가를 받고 있다.

파이넥스 2000만t의  역사는 90년대 초 포스코가 주도한 용융환원 제철법 연구를 정부가 국책과제로 선정,  222억원을 연구개발비로 지원함에 따라 시작됐다. 포스코는 이후 2007년 연산 150만t 규모의 파이넥스2공장,  2014년 연산 200만t 규모의 파이넥스 3공장을 가동해 현재는 매일 약 1만t의 쇳물을 생산하고 있다.

파이넥스의 상업생산 2000만t 달성에는  정부의 유기적인 협력 외에도  경영진들의 연구개발 투자에 대한 과감한 결단, 연구원들과 근로자들의  밤낮을 잊은 열정이 만들어냈다고 포스코는 자평했다.

1998년도 600억원이  투입되고도 성공여부가 불투명하다는 이유로 추가투자에 대한 내외부 반대에 봉착했을 때 포스코 경영진은 미래 기술경쟁력 확보를 위해  1000억원을 기술개발비로 추가투자해 데모플랜트를 건설하는 결단을 내렸다.

또한 쇳물제조에 독보적인 기술을 갖고있는 뵈스트 알피네(VAI)조차 파이넥스 성공가능성에 대해 회의를 갖자, 파견 연구원들이  일하는 데 소요된 비용과 기술개발 성공시 지불하게 될 기술료를 투자비로 인정해 주겠다고 설득해 파트너로 참여시켰다.

2003년에는 파이넥스 공법 중 핵심설비인 성형철(HCI) 생산설비를 선진국에서 도입했지만 성공하지 못하자 80여명의  사내 설비전문가들이 모여 3개월 동안 수십여 차례 시험끝에 성형철 설비를 자체 개발하는 데 성공했다.

현재 포스코는 파이넥스와 관련해서 성형탄 기술특허 등 200여개 국내특허와 20여개국에서 50여개  이상의 해외특허를 보유하고 있다. 파이넥스의 우수한 기술은 해외의 여러 기업에서도 높은 관심을 보이고 있어 중국 등의 세계적인 철강사들과 협약을 맺고 파이넥스 공법 수출을 협의 하고 있다.

이상호 POIST실용화추진반장(파이넥스담당 상무)은 “100년 이상 철강 생산 역사를 가진 선진국에서도 성공하지 못한 차세대 혁신 철강제조공법을 50년이 채 되지 않는 대한민국의 포스코가 실현했다”면서 "파이넥스 기술로 포스코가 해외 선진기술을 빨리 쫓아가던 패스트 팔로워에서 세계 철강기술을 선도하는 기업으로 자리매김  하는 성과를 이뤄내 뿌듯하다”고 소회를 밝혔다.

<저작권자 © 이코노믹리뷰 무단전재 및 재배포금지>
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